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华纳兄弟取消窗口期,HBO MAX捅了全球院线的“马蜂窝”吗?

时间:2021-01-03 11:47 来源:黑河市夏瓶公司 点击:181

作者 | 何西窗

华纳兄弟的一纸公告,让海外电影市场变了天,即便是围墙内稍显安逸的国内市场,也被这阵狂啸的风雨吹得心凉。

近日,好莱坞巨头华纳兄弟对外宣布,其2021年预计在北美上映的真人电影《猫和老鼠》、《哥斯拉大战金刚》、游戏改编真人电影《真人快打》、《招魂3》、《X特遣队2》等17部电影将同步登陆HBO Max,在北美院线上映当天也上线流媒体,彻底取消院线窗口期。

消息一出立刻引起了海外资本市场与舆论市场的震动。受该消息影响,海外多个影视股价应声下跌,第一大院线AMC院线跌17%、北美第三大院线喜满客跌21%、IMAX跌7.3%、北美第四大院线马库斯公司跌11%。

而舆论市场上,《好莱坞报道者》《综艺》《Deadline》等媒体都迅速对华纳兄弟进行追踪报道,各院线代表、电影圈内人士也对华纳兄弟提出不同程度抗议。

AMC院线首席执行官亚当·阿龙表示,“华纳传媒打算通过牺牲自己电影部门、制片合作伙伴和电影制作人的一大部分盈利空间,来支持构建自己的HBO Max。对于AMC而言,我们会尽全力确保华纳不会牺牲我们的利益。我们将积极争取有利的条款以保证我们的业务。”

虽然此前环球影业也曾打破院线窗口期,迪士尼、派拉蒙、索尼影业等好莱坞大厂也在院线与流媒体之间选择拥抱流媒体,但是此前各类事件里,要么电影院线放映与流媒体放映之间还是存在些许时间差,只是窗口期缩短;要么制片厂们直接放弃影院放映,流媒体线上收费。而如华纳兄弟这样明目张胆打破院线窗口期,还要影院与流媒体同步放映的玩家,还是第一次出现。

如果说今年11月,华纳兄弟宣布《神奇女侠1984》(以下简称《神奇女侠2》)一部电影在院线与流媒体同步放映,还能获得大部分人的理解,这是疫情之下制片厂暂时性的应激反应,那么2021年17部电影的“同步追加”,就让所有人意识到华纳兄弟扩展自家流媒体HBO MAX的生猛手段。

此刻华纳兄弟打造着自己的流媒体炮弹,先捅了一个“马蜂窝”。

打破院线窗口期,华纳兄弟是“利己主义”还是建立新秩序?

海外电影市场对于华纳兄弟电影院线、流媒体同步放映的行为感到不满,一部分原因是因为人类对于打破规则的人有着天然的排斥,既定规则的破坏都会损害一部分人的利益;而另一部原因是害怕华纳兄弟这场看似在疫情特殊时期不得不做出的“自救改革”,对整个行业影响却是持久性的、不可逆的。

现在来看,华纳兄弟对于《神奇女侠2》的“双线发行”策略,是一次试探。11月华纳兄弟宣布,《神奇女侠2》将在影院与流媒体同步上映。这时华纳兄弟与AMC院线正在协商签署协议,允许新片在院线公映17天后迅速推出高端付费点播服务,而AMC院线也将从该服务中取得一定比例收入。此前类似的协议,AMC院线已经与环球影业达成。

《神奇女侠1984》将在院线与流媒体同步放映

相对而言,环球影业已经将90天的窗口期缩短至17天,华纳兄弟如果遵循前路,也在情理之中。但实际上《神奇女侠2》的发行模式开创了一个新套路,《神奇女侠2》电影上映第一个月,在影院和流媒体同步放映,第一个月结束后将暂停流媒播放,为院线提供一段时间独播权,并于第二个月结束恢复到混搭模式。

也就是说,华纳兄弟还是给了院线一个“窗口期”,只是这个窗口期并不是电影上线初期票房转换能力最高的时间,而是被“后置”了一个月。

而就以《神奇女侠2》而言,该片上线HBO MAX,不同于此前《花木兰》需要额外支付29.99美元(约合人民币208元)才能进行观影,《神奇女侠2》只要拥有HBO MAX会员(订阅费用15美元,约合人民币98元)就能观看,这对影院票房收入的冲击可想而知。

《神奇女侠1984》剧照

疫情之下,北美市场上仅有40%的影院坚持营业,华纳兄弟的这场混搭发行,对于影院而言是“糖中带刀”,没有完全放弃院线,但也没有想成为救世主。

而一部电影如此发行,还能算是一场先锋实验,但现在《神奇女侠2》上映效果尚且不知,华纳兄弟2021年的17部电影就决定沿袭混搭模式,这对院线而言确实是一个不小的冲击。

“谁都没事先想到,新冠病毒对这个时代影响如此之大。这也是我们同意华纳在《神奇女侠1984》上进行尝试,院线发行和流媒体上线在同一天。但没想到,华纳想在2021年所有电影上做同样的事。”AMC院线 CEO亚当·艾伦表示。

Deadline报道,华纳兄弟对外官宣同步放映的消息之时,前一小时才通知北美各大院线运营商,小的影院则是在官宣前的7分钟才得知,大部分影院措手不及。

在目前的情况下,院线基本失去了议价话语权。虽然疫苗研发让电影市场有了希望,但是“有了希望”和“恢复正轨”之间还有着相当的距离,以国内电影市场为参考,半年时间票房市场一直起起伏伏。而北美电影在疫情之外还有各家流媒体的冲击,情况更是雪上加霜。

面对环球影业的《魔发精灵2》,海外各大院线还可以进行了一场暂短的抵制,而对于华纳兄弟的突击消息,院线只能表示“尽可能在合同里争取到有益于院线的条款”。

《魔发精灵2》剧照

值得思考的是,华纳兄弟的这场“风暴改革”结果将会如何?已经有外媒预判,仅《神奇女侠2》而言华纳兄弟胜算不大。《神奇女侠2》成本达到2亿美元,需要获得比《信条》高出四成的票房(3.58亿美元*140%)才能够达到收支平衡。按照目前全球电影市场的态势,这个成绩并不太容易。

好莱坞制片方也未必赞同这种发行模式,如出现在华纳混搭发行片单里的《哥斯拉大战金刚》《沙丘》等电影,背后出品方之一传奇影业,在计划对外官宣前30分钟才知道消息,十分错愕。有消息称,传奇影业或将给华纳发律师函,阻止《沙丘》《哥斯拉大战金刚》同步院线登陆HBO Max的发行决策。可以理解为,在影院之外,华纳兄弟还得罪了一部分内容合作方。

华纳强势扶持HBO MAX,但海外流媒体战局能够完成突围吗?

现在看起来唯一确信得到好处的是流媒体HBO MAX,新片上线势必为平台带来一波用户流量,但是在百家争鸣的海外流媒体市场上,情况似乎也不如想象中乐观。

华纳兄弟宣布2021年电影同步上映HBO MAX之后,HBO MAX成为了好莱坞市场上内容最豪华的流媒体平台之一。

华纳兄弟宣布2021年电影同步上映HBO MAX之后,HBO MAX成为了好莱坞市场上内容最豪华的流媒体平台之一。

华纳兄弟明年的17部电影中,既包括经典IP续作、系列作品,如《黑客帝国4》、DC超英电影《X特遣队2》、怪兽电影《哥斯拉大战金刚》,也有重启作品,如丹尼斯·维伦纽瓦执导、“甜茶” 提莫西·查拉梅主演的重启版《沙丘》,还有IP改编类型的真人电影《猫与老鼠》《真人快打》等。这对于HBO MAX而言无疑是获得了一波内容新血,大大增加了平台拓新能力。

今年5月底,HBO MAX正式上线,相对于去年11月横空出世并且迅速收割第一波疫情线上红利的Disney+而言,HBO MAX的出现显得并不惊人。当时AT&T表示将在三年内向HBO Max投资40亿美元,而平台上线第一个月,HBO MAX注册用户达到410万,而这其中一部分用户是来自AT&T的宽带绑定。

而在上线至今的半年时间里,HBO MAX在海外流媒体大潮里显得并不突出。

巨头Netflix依旧占据半壁江山,并持续成为好莱坞流媒体中最大的内容供应商。今年Q3季度财报显示其净利润达到7.9亿美元,累计增加用户达到2810万名,超越2019年一整年,Q3全球付费用户达到1.95亿,截止今年11月中旬,Netflix产出内容作品超过50部,预计年底之前还会有150部作品完成制作。

而新贵Disney+,仰仗母平台丰富的IP内容储备与制作能力,通过《曼达洛人》系列、《星球大战》《冰雪奇缘》等电影、音乐剧《汉密尔顿》等作品,迅速获得用户青睐,2020年Q3 Disney+订阅用户数达到了7370万,相比8月增加用户增加超过1000万。

《异星灾变》剧照

相对而言,HBO MAX虽然拿下了《老友记》《生活大爆炸》《小谢尔顿》等热门剧集版权,也播出了《异星灾变》等口碑剧集,但是由于Roku和亚马逊平台之间的发行问题,用户积累速度并不惊人。AT&T在10月份的第三季度财报电话会议上表示,在近3800万美国HBO有线用户中,只有大约860万人免费升级了HBO Max服务。

华纳兄弟豪掷17部电影,确实能为HBO MAX带来相当的用户。但问题是,其它流媒体平台会坐以待毙吗?

外媒预测,12月10日迪士尼投资者日会透露最新计划,而已经透露出的风声是,迪士尼有计划将Disney+和Hulu两大流媒平台合并,而今年Q3季度Hulu的订阅用户达3660万。二者合并,迪士尼将会出现一个用户体量过亿的流媒体平台,IP资源也将进一步整合,这对于其它流媒体平台而言,又是一个棘手的消息。

而从制片厂的角度而言,华纳兄弟开启了电影发行的混搭模式,其它好莱坞厂商也不可能在遵循传统的发行套路,要么选择此前环球影业缩短窗口期的方式,要么也进行混搭发行,但无论哪种方式或者创新模式,好莱坞制片厂都将进一步拥抱流媒体。

此前索尼影业、米高梅、派拉蒙等已经选择将一部电影卖给苹果TV、Netflix等平台,在华纳兄弟之后,尚未建立起自家流媒体平台或者平台尚未稳固的好莱坞制片厂,或许会将电影资源进一步将头部流媒体平台集中,水面整体上涨,HBO MAX的水花或许也就显得不那么惊人。

现在,全球电影市场都对华纳兄弟的这场混搭发行倍加关注,关注的不仅仅是华纳兄弟和HBO MAX的成败,更是关注未来电影发行模式的变化,这种混搭是疫情下的暂时情况吗?院线电影会消失吗?流媒体会成为主流放映渠道吗?

没有人能够给出回答,但似乎新秩序是不容易建立的,起码华纳兄弟公布消息之后,美国电影工会内部开始谈论要抵制华纳兄弟,而丹泽尔·华盛顿、玛格特·罗比、威尔·史密斯、基努·里维斯、休·杰克曼、安吉丽娜·朱莉等明明背后的经纪公司对华纳的匆忙决策表示不满。

刚刚与华纳兄弟合作完《信条》的导演克里斯托弗·诺兰,毫不避讳的表示,“一些我们这个行业最顶尖的电影人和最重要的电影明星,在晚上睡觉前还认为自己在给最棒的制片厂工作,第二天醒来就发现他们在给最糟糕的流媒服务打工。”

而在国内,虽然票房市场各有各的冷清,也有《囧妈》等电影转为线上,但是没有人动摇传统院线发行模式,一个人一张票的时代还在继续。

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